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Qui a inventé les briquettes de charbon pour le barbecue?

Ford Motor Company a vendu plus d’un million de Ford Model T en 1919. Chaque voiture utilisait 100 pieds de planches de bois pour des pièces telles que le cadre, le tableau de bord, le volant et les roues. En raison de la quantité de bois utilisée, Henry Ford a décidé de produire son propre approvisionnement. Il a demandé l’aide d’Edward G. Kingsford, un agent immobilier du Michigan, pour localiser un approvisionnement en bois. La femme de Kingsford était une cousine de Ford. Au début des années 1920, Ford acquit de vastes terres à bois à Iron Mountain, dans le Michigan, et construisit une scierie et une usine de pièces dans une région voisine qui devint Kingsford, dans le Michigan. Le moulin et les usines produisaient suffisamment de pièces pour la voiture, mais généraient des déchets tels que des souches, des branches et de la sciure de bois. Ford a suggéré que tous les déchets de bois soient transformés en charbon de bois.

Un chimiste de l’Université de l’Oregon, Orin Stafford, avait inventé une méthode pour fabriquer des morceaux de combustible en forme d’oreiller à partir de sciure de bois et de déchets d’usine combinés avec du goudron et liés avec de la fécule de maïs. Il a appelé les morceaux « briquettes de charbon de bois. » Thomas Edison a conçu l’usine de briquettes adjacente à la scierie et Kingsford l’a dirigée. C’était un modèle d’efficacité, produisant 610 lb (280 kg) de briquettes pour chaque tonne de bois de rebut. Le produit était vendu uniquement par les concessionnaires Ford. Ford a nommé la nouvelle entreprise Ford Charcoal et a surnommé les blocs de charbon de bois « briquets ». Au début, le charbon de bois était vendu aux fumoirs de viande et de poisson, mais la demande dépassait l’offre.

Au milieu des années 1930, Ford commercialisait des «kits de pique-nique» contenant du charbon de bois et des grils portables chez les concessionnaires Ford, capitalisant sur le lien entre l’automobile et l’aventure en plein air que ses propres voyages Vagabond ont popularisé. « Profitez d’un pique-nique moderne », suggérait la publicité. « Viandes grillées grésillantes, café fumant, sandwichs grillés. » Ce n’est qu’après la Seconde Guerre mondiale que le barbecue de jardin a décollé, grâce à la migration suburbaine, à l’invention du grill Weber et aux efforts de marketing. Un groupe d’investissement a acheté Ford Charcoal en 1951 et l’a renommé Kingsford Charcoal en l’honneur d’Edward G. Kingsford (et du nom d’origine de l’usine) et a repris les opérations. L’usine a ensuite été acquise par Clorox en 1973.

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